WhatsApp -advarsel: Hvorfor bør du blokkere kontakter med profilbildet 'Momo'

Hva Skjer

Det er alltid litt ubehagelig å motta en melding på WhatsApp fra noen du ikke kjenner.

Men når personen det er snakk om er en kvinne med tynt, langt hår, svulmende øyne og et skummelt tannløst smil, bør det være lett å trykke på 'Block' -knappen.



Og likevel er noen unge brukere av den populære meldingsappen engasjert i denne mystiske karakteren, kjent som 'Momo', og til og med søker henne på nettet.

Når de har lagt til Momo som en kontakt på WhatsApp, blir de sendt en rekke 'utfordringer' og mottar trusler hvis de ikke klarer å fullføre dem.

Young_child_using_phone

(Bilde: Start-Rite Sko)



Utfordringer kan variere fra ganske små kriminelle handlinger til farlige handlinger av selvskading - og i noen ekstreme tilfeller selvmord.

Mange foreldre er forståelig nok bekymret for rapporter om at 'Momo Challenge' har spredd seg til Storbritannia, men det er mye forvirring om hva det egentlig er.

Hvem er Momo?

Det første du må forstå er at Momo ikke er en enkelt konto eller person. Det er en meme.



Bildet av kvinnen med bulende øyne er et beskåret bilde av en skulptur som ble laget for en kunstutstilling i Japan for tre år siden.

(Bilde: CEN)

Hvem som helst kan opprette en WhatsApp -konto med brukernavnet Momo, og bruke bildet som sin avatar. Alt de trenger er et dedikert mobilnummer.

Da Momo Challenge tok fart i India i fjor, brukte mange mennesker apper som TextNow, 2ndLine og WhatsCall for å lage anonyme 'virtuelle' telefonnumre.

brad pitt gwyneth paltrow

De ville deretter bruke disse tallene til å opprette WhatsApp -kontoer i navnet til Momo, og sende 'prank' -meldinger til vennene sine.

Hvordan fikk Momo nummeret mitt?

Hvis du eller barnet ditt mottar en WhatsApp -melding fra 'Momo', kan det godt være denne typen fupmelding fra noen du kjenner.

Noen cyberkriminelle bruker imidlertid elektroniske plattformer for å spre verden om Momo Challenge i større skala, for sine egne formål.

Barn som bruker en iPad

De gjør dette ved å lage videoklipp med Momo -karakteren, og dele dem på YouTube eller andre sosiale medier, og oppfordre seerne til å sende en WhatsApp -melding til et gitt nummer.

Disse klippene er ikke alltid åpenbare, men kan splittes i tilsynelatende uskyldige videoer av barneshow som Peppa Pig eller Minecraft -demoer.

Det er også rapporter om folk som bruker chatfunksjonen i videospill som Fortnite for å få tak i barns telefonnumre.

Når den første kontakten er tatt, kan cyberkriminelle bombardere dem med grafiske bilder og instruksjoner for å skade seg selv og andre.

De kan også potensielt sende lenker og vedlegg som, når de klikkes, lar cyberkriminelle kapre brukerens telefoner og sende meldinger til kontaktene sine.

Hva er appellen?

En del av tiltrekningen til Momo er den rene skummelheten i bildet og mysteriet rundt karakteren. Det er en spøkelseshistorie for den digitale tidsalderen.

Men trenden har virkelig tatt takket være noen populære YouTubere som legger ut videoer av seg selv som 'prøver' Momo Challenge, (eller later som om).

Disse videoene blir delt rundt og diskutert på lekeplassen, og gir næring til barns fascinasjon for Momo og får dem til å delta i utfordringen.

richard branson glassbunnplan

Hva burde du gjøre?

Hvis barnet ditt begynner å motta meldinger fra en WhatApp -konto som bruker Momo som profilbilde, er det best å blokkere det umiddelbart.

Få funksjoner tidlig på WhatsApp -betaprogrammet

Hva skjer (Bilde: Getty Images)

Du kan gjøre dette på en iPhone ved å åpne chatten, trykke på navnet øverst, bla ned og trykke på 'Blokker kontakt'. Du må trykke på 'Blokker' igjen for å bekrefte.

På en Android -telefon kan du åpne chatten din og trykke på de tre prikkene øverst til høyre. Trykk deretter på 'Blokker' og bekreft.

I begge tilfeller vil du også se et alternativ til 'Rapporter kontakt', noe som resulterer i at de siste meldingene i chatten blir sendt til WhatsApp for gjennomgang.

'WhatsApp bryr seg dypt om sikkerheten til brukerne våre,' sa en talsperson for WhatsApp.

'Det er lett å blokkere et hvilket som helst telefonnummer, og vi oppfordrer brukerne til å rapportere problematiske meldinger til oss, slik at vi kan iverksette tiltak.'